Brujas, que las hay las hay, pero ninguna como la que vive en Rusia: Baba Yaga.

Blog #39 (Y con éste restan 326 blogs para completar el bonito experimento de un blog por día. Y para mí Octubre es el nuevo Diciembre).

En la Rusia Soviética, a las brujas no las vas a ver montando una escoba ¡Qué va!
En la Rusia Soviética, a las brujas no las vas a ver montando una escoba ¡Qué va!

Ahora que lo pienso, es recurrente mi anécdota de que los coleccionables que tenía de niño me iniciaron la afición a los mitos, leyendas, y monstruos, y de cómo me sentaba a ver Escalofríos porque era una serie de terror antológica y blabablabla. Pero es que de alguna forma debía iniciarme el gusto por el terror, porque hay que admitirlo, a los niños les encantan que los asusten, que los sorprendan, adoran a los monstruos, y entre más deformes y espantosos, mejor, hasta que fuera la hora de dormir, y ahí la cosa cambiaba. Y entre la colección de figuritas de monstruos que venían en la paleta Drácula, hubo uno que difícilmente pude olvidar mientras crecía, una bruja que volaba en una olla. Y eso sí que era bien inusual, que hasta donde sabía, las brujas volaban en escoba, y tenían sombrero, pero esta bruja era especialmente fea, vestía como naúfrago, y parecía un enano. Y su nombre, como no, era bien pegadizo, Baba Yaga (nombre eslavo que quiere decir, La Abuela del Diablo).

Recuerdo cuando volví a ver la imagen de la tarjeta luego de varios años y la desilusión que me llevé porque la recordaba mejor.
Recuerdo cuando volví a ver la imagen de la tarjeta luego de varios años y la desilusión que me llevé porque la recordaba mejor.

Baba Yaga, como después iría descubriendo, cuando de adolescente quería saber más del personaje, era una bruja del folklore eslavo, o ruso, de apariencia y reputación terribles, y cuya apariencia cambia según la leyenda. Hay quienes le atribuyen una pierna sana, y la otra huesuda – porque una representa la vida, y otra la muerte- dientes de acero, nariz azul, que es muy alta, o incluso, que tiene piernas de madera. Pero algo que poco suele variar en sus numerosas descripciones, es su modo de transportarse, un mortero de madera ruso en el que la bruja se monta para surcar el cielo, impulsándose con un mazo que lleva en una mano, mientras en la otra sujeta una escoba de plata con la que borra las huellas que deje en el aire. Su afición es comer gente, pero por cierta característica que no la hace totalmente malvada, prefiere a los niños que no han sido bautizados, o en los que puede percibir algo de maldad. Incluso hay ocasiones en las que ayuda al héroe de la historia.

La Baba Yaga ilustrada por Ivan Bilibin permanece hasta hoy.
La Baba Yaga ilustrada por Ivan Bilibin permanece hasta hoy.

La bruja es mencionada repetidas veces en los cuentos rusos, y hay un cuento que recuerdo especialmente de ella que involucra a una niña llamada Vasilisa La Hermosa, y el cual recuerda bastante al de la Cenicienta, por ser Vasilisa una jovencita maltratada por su madrastra, y a la que obliga a hacer los oficios de la casa. Pero hasta ahí las comparaciones, que la Madrastra es una villana con motivaciones clásicas, y a la vez que odia a su hijastra y la obliga a trabajar para que su belleza se marchite, llega a un momento en que la quiere muerta, y la envía a la casa de cierta bruja caníbal para que le regale algo de luz para trabajar en la noche.

Bilibin otra vez, nos muestra la desconcertante vivienda de la bruja.
Bilibin otra vez, nos muestra la desconcertante vivienda de la bruja.

Baba Yaga decide darle la luz que le pide la joven, a cambio de trabajar para ella, y al entrar en su casa, que es una choza con dos patas de gallina gigantes – que pueden lleva ra Baba Yaga, descubre a los insólitos aliados de la bruja tres caballeros, blanco, rojo y negro que sirven a la bruja, y que pasan al empezar el día, la tarde y la noche, respectivamente, y varios pares de manos flotantes, que le hacen las tareas. Afortunadamente para Vasilisa, su muñeca mágica, regalo de su madre en su lecho de muerte, le ayuda a hacer todos los oficios que le pone la bruja, que al final la echa de su casa al enterarse que lleva la bendición de su difunta madre, no sin antes regalarle una de las calaveras con luz propia que están en las cercas del jardín, que lleva de vuelta a su casa, para que la luz queme hasta los huesos a su madrastra y hermanastras – no se sorprendan, que una de las versiones del final de la Cenicienta ponía a la madrastra y hermanastras cegadas por las aves-.

Una vez Baba Yaga se volvió popular, era inevitable verla adaptada en cuanto medio hubiese, como en los videojuegos.
Una vez Baba Yaga se volvió popular, era inevitable verla adaptada en cuanto medio hubiese, como en los videojuegos.

Aparte de su versión de figurita para Monsters in my Pocket de Matchbox, Baba Yaga ha aparecido en los cómics, incluso en los de Marvel y DC como antagonista, pero es especialmente en las aventuras de Hellboy donde el personaje ha tenido mayor exposición, debutando en una historia corta en la que Hellboy, nada más verla, la deja tuerta de un ojo, ganándose así una antagonista que no descansará hasta aplicarle la ley del Talión.

Definitivamente , la mejor versión de la “Abuela del Diablo” en las viñetas.
Definitivamente , la mejor versión de la “Abuela del Diablo” en las viñetas.

Sin embargo hubo intentos anteriores, como es el caso de una historia de Sandman de Neil Gaiman, donde la bruja ayuda a un joven aventurero en su viaje, a cambio de que le entregue el corazón de Koschei el sin Muerte, otro personaje del folclor ruso que es invulnerable e inmortal por esconder su corazón en un huevo, en un pato, en un cerdo, y a su vez en una cabra, en un escondite que sólo él sabe, y que es de difícil acceso para cualquiera que intente llegar a él.

Muchos efectos colaterales causa el que Baba Yaga vuele durante la noche, según esta historia.
Muchos efectos colaterales causa el que Baba Yaga vuele durante la noche, según esta historia.

Y por si no fuera poco, Gaiman la reintroduce en un momento de Los Libros de la Magia, donde Tim Hunter es secuestrado por Baba Yaga durante su viaje en las tierras paralelas mágicas, y amenaza con hacerlo caldo.

La Baba Yaga de Charles Vess le debe bastante a la de Ivan Bilibin.
La Baba Yaga de Charles Vess le debe bastante a la de Ivan Bilibin.

Y por si fuera poco, aparece en el número final de Herc – serie lamentablemente cancelada…-, al contratar a Elektra para que robe artefactos mágicos para ella y así poder hacerse más poderosa con la magia de esos objetos, que además le dan la apariencia de alguien joven y bella.

Baba Yaga de Marvel antes y después. Memorable cuando intenta presumirle a Elektra su nueva apariencia.
Baba Yaga de Marvel antes y después. Memorable cuando intenta presumirle a Elektra su nueva apariencia.

Incluso en la animación puede vérsele en una película que intenta desarrollarse en un trasfondo ruso como fue la secuela de Anastasia, Bartok el Magnífico, en la que hasta ahora caiga en cuenta que aparece la famosa bruja.

Esta Baba Yaga no da nada de miedo, y con ese gorro parece David el Gnomo.Pero es más intimidante que su versión de Ever After High.
Esta Baba Yaga no da nada de miedo, y con ese gorro parece David el Gnomo.Pero es más intimidante que su versión de Ever After High.

Podría quedarme a hablar de la Baba Yaga de Fables, o incluso la de la serie animada Arthur- la del ratón-oso-lo que sea que fuera- pero se las dejo de tarea. Y de esta forma le doy la bienvenida a Octubre, un mes que solía ser celebrado como el mes de las brujas, y que ahora parece el mes del pre-diciembre, porque no hay tienda que no decida poner las decoraciones navideñas ahora, o emisora que le dé por poner los “exitazos” decembrinos justo ahora. Pero vamos a contrastar eso, como los adeptos al décimo mes más siniestro del año que somos, recordando a una bruja que no se cansa de recordarnos que de su vientre salió Rusia, y que surca los cielos congelando el corazón del más valiente y de los niños mal portados.

Baba Yaga también apareció en Scooby Doo Misterios S.A. Y eso hay que verlo.
Baba Yaga también apareció en Scooby Doo Misterios S.A. Y eso hay que verlo.
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