El Corazón de un Robin Y cierto episodio de The Batman New Adventures: La Historia de Annie

Blog #35 (Y con éste restan 330 blogs para completar el bonito experimento de un blog por día. Y no sé que es peor ¿Qué la paleta Drácula de Cremhelado vuelva a decepcionar con sus colección de” Dracuespantosos” –bichos y alimañas de goma -, o que a mi edad me siga quejando por el premio de una paleta que compraba desde niño?).

Porque hay cosas que de adulto siguen latentes en la mente de uno. Cosas como el episodio de una serie de dibujos animados.
Porque hay cosas que de adulto siguen latentes en la mente de uno. Cosas como el episodio de una serie de dibujos animados.

No tenía idea de qué iba a escribir esta noche, y es que hacer un artículo diario es bastante trabajoso, pero lo bueno es que así logro que me lean gracias al contenido constante y variado –gracias también por las felicitaciones que recibo de mis lectores confirmados por mi labor en el blog-. Aparte de considerar de ahora en adelante un listado de los temas pendientes para inspirar un artículo, en medio de la marea de ideas que me venían a la mente, una surgió como un salvavidas en medio de una tempestad a mar abierto, el episodio de 1998 de The New Batman Adventures, Growning Pains (Dolores de crecimiento) por Paul Dini y Robert Goodman.
A propósito de la serie, ésta era considerada como la cuarta temporada de Batman: The Animated Series luego de su traslado de FOX al WB Channel, que llevó también cambios como el rediseño de los personajes de la serie, para darle cierta compatibilidad a los diseños de la serie animada de Superman, o para hacer los diseños “amigables” y menos siniestros que en la serie anterior. Y ya que coincide con la celebración del Batman Day, que fue ayer, decidí que era apropiado hablar de esta historia, aún con la nueva” Bati-manía” en su punto más álgido, que ahora, parece que nueve de cada diez personas es fan del Guardián de Ciudad Gótica.

Porque el Batman de Nolan no podrá nunca opacar el Batman de Dini y Timm.
Porque el Batman de Nolan no podrá nunca opacar el Batman de Dini y Timm.

La historia comienza con una niña asustada que se siente perseguida, en medio de un barrio bajo, y es acosada por unos motociclistas, que para pasar el rato la atemorizan rodeándola con sus motos. Pero como esto es Ciudad Gótica, hay dos de tres posibilidades que Batman o algún otro miembro de su “Familia” intervenga en un acto delictivo en progreso, y eso es lo que la banda no tiene en mente, hasta que aparece Robin para poner las cosas en orden.

Tim Drake, de la serie animada, es un personaje del que tengo un muy grato recuerdo. Incluso llegué a considerarlo un portador más digno a futuro del manto de Batman, todavía mejor que Terry McGinniss. Eso hasta Returno of the Joker.
Tim Drake, de la serie animada, es un personaje del que tengo un muy grato recuerdo. Incluso llegué a considerarlo un portador más digno a futuro del manto de Batman, todavía mejor que Terry McGinniss. Eso hasta Returno of the Joker.

A Robin no le toma mucho deshacerse de los maleantes y poner a la chica a salvo, pero ella huye, y Robin puede darle alcance cuando la visión de la sirena de una patrulla de policía la confunde. El Chico Maravilla intenta interrogarla sobre sus temores para poder ayudarla, pero ella insiste en que no puede hacerlo, y que debe seguir su camino. Robin una vez más intenta ofrecerle llevarla a su casa, pero la chica no puede recordar nada, y huye a la menor oportunidad, mientras que Tim no puede ir tras ella porque la Batiseñal llama.

Las prioriades son las prioridades.
Las prioriades son las prioridades.

En la oficina del comisionado Gordon, Batman y Robin asisten para ver el caso de un ladrón con fuerza sobrehumana que ha estado atacando autoservicios, y cuya identidad es un misterio, pues su cara no aparece en ningún registro. Robin, sin embargo, está algo distraído, pues no puede dejar de pensar en la joven que rescató, y cuando salen de la oficina de Gordon, se lo comenta a Batman. El Caballero Oscuro le deja claro que no pueden involucrarse en el caso de la chica, ya que puede que se haya escapado de una correccional, y que en su línea de trabajo no pueden tomarse la libertad de cometer errores.

En una realidad alterna, Batman habría acabado la discusión con una bofetada.
En una realidad alterna, Batman habría acabado la discusión con una bofetada.

Pasan los días, y mientras Alfred lleva a Tim en auto, él logra ver otra vez a la chica del otro día cerca a una parada de autobuses, tan asustada como el primer día. Y ante la negativa de Alfred de detener el auto para ir tras ella, Tim se pone el traje de Robin para entrar en acción. La niña huye al ver a Robin, pero este alcanza a salvarla de un autobús que está a punto de arrollarla, salvándola una segunda vez.

Tim, siempre tan oportuno.
Tim, siempre tan oportuno.

Una vez lejos del peligro, Robin le pregunta si ella huye de él, pero la chica le dice que no es así, que sólo sigue su camino, pues alguien a quien parece no reconocer, la persigue, incluso en sus pesadillas. Con la promesa de que la ayudará, Robin tampoco obtiene respuesta de ella cuando le pregunta su nombre, que no lo recuerda, y como el Chico es más bien práctico, decide ponerle el nombre provisional de Annie, inspirado en una muñeca. Annie vuelve a presentir la presencia de quien lo persigue, y Robin se lleva tamaña sorpresa cuando reconoce al hombre como el mismo que Gordon les hablara. Debido a que el hombre, que se refiere a sí mismo como el padre de Annie, es extremadamente fuerte, Robin no puede hacer mayor cosa al momento de combatirlo, y termina lanzado lejos por él una y otra vez.

Tim parece empeñado en derrotar a aquel hombre, a pesar que sabe que no puede provocarle un solo rasguño.
Tim parece empeñado en derrotar a aquel hombre, a pesar que sabe que no puede provocarle un solo rasguño.

Pero Batman aparece en escena, informado por Alfred, y el hombre le arroja a Robin antes de huir. Una vez juntos, Robin le propone a Batman ir tras el malvado, mientras deja sola a Annie, esperando volver a verla. Y luego de una ardua persecución, donde el hombre demuestra ser un as escabulléndose, ambos héroes llegan a la conclusión de que es virtualmente imposible dar con él ahora. Vuelven al lugar del que partieron, y Tim una vez más ve que la chica se ha ido, mientras Batman recoge de los escombros que el extraño dejó luego de destruir de una patada una banca de concreto un trozo de barro. Con el objetivo de analizar la muestra, Batman insiste en que deben volver a la Bati-Cueva, pero Robin no está de acuerdo y se va a buscar a Annie, a pesar de que el Caballero de la Noche le pide que no la busque sin rumbo.

Ah, la “bati-paternidad” sólo da dolores de cabeza.
Ah, la “bati-paternidad” sólo da dolores de cabeza.

Robin busca en lugares donde puede encontrar a una chica perdida, como parques y edificios en ruinas donde viven los mendigos, sin tener éxito. Y mientras pasa por la premier de una película, escucha la voz de Annie, que le dice que no debió intentar buscarla, que el hombre, a quien suponemos su padre, lo lastimará. Tim le confiesa que no le tiene miedo, pues su padre tampoco era buena persona. Eso le dice a Annie que Tim tiene motivos para ayudarla al haber pasado por la misma situación, y le agradece que sea el único que haya intentado ayudarlo hasta ahora.

No todo en Ciudad Gótica es bruma y crimen. También hay lugar para que los chicos sean chicos.
No todo en Ciudad Gótica es bruma y crimen. También hay lugar para que los chicos sean chicos.

Annie interrumpe el momento y enfoca su atención en los reflectores que iluminan el cine donde se estrenará la película, y le confiesa a Robin que ha visto esas luces antes, describiéndole que recuerda caminar hacia ella en un terreno irregular donde la luz estaba en lo alto de una torre. Tim lleva a Annie al faro de las costas de la ciudad, y su memoria sigue recordando y admitiendo que ha estado allí antes, lo que la lleva a correr hasta los desagües de una planta química. Mientras Robin va tras Annie, en la Baticueva, Batman analiza la muestra de barro que dejó el hombre en su pelea con Robin, a la vez que Alfred le pregunta si han sabido algo del padre de la niña o de Robin, a quien Batman sabe ubicar por un rastreador por su cinturón. Pero la charla se interrumpe cuando el análisis de la computadora de la Bati-Cueva concluye.

¡Y no revises mi historial de búsqueda mientras vuelvo, Alfred!
¡Y no revises mi historial de búsqueda mientras vuelvo, Alfred!

Batman llega a la conclusión de que conoce al padre de Annie, y se va enseguida a buscar a Robin y a la niña, mientras Tim y Annie – que ya no tiene miedo, pues confía en su nuevo amigo- se aventuran en los desagües de la planta química. Y luego de caer por un largo túnel que les estrecha todavía más el camino, Annie vuelve a sentir la presencia de su padre, quien frente a sus propios ojos toma la apariencia de Cara de Barro.

Ésta y la versión de The Batman son las mejores versiones televisivas de Cara de Barro. Al Cara de Barro de la serie de Aves de Presa prefiero dejarlo en el olvido.
Ésta y la versión de The Batman son las mejores versiones televisivas de Cara de Barro. Al Cara de Barro de la serie de Aves de Presa prefiero dejarlo en el olvido.

Dejando claro que el juego había terminado, Cara de Barro hace gala de sus habilidades metamórficas para atacar a Robin y a Annie, y el chico logra evadirlo y romper las formas con las que el villano intenta aprisionarlos. Salen del túnel del desagüe y suben a la superficie, donde Annie con horror contempla cómo el lodo de Cara de Barro que se le quedó pegado durante la huída empieza a ser absorbido por su cuerpo, y le dice a Robin que ahora lo entiende todo, que ella es Cara de Barro. Recurriendo al siempre útil recurso del Flashback, Annie nos cuenta que Cara de Barro flotaba en el mar hecho pedazos, y que luego unos químicos del desagüe de la planta química lo volvieron a dejar de una pieza. Pero como estaba débil y no sabía dónde estaba, creó a Annie para que explorara el lugar por él, con la orden de regresar enseguida para informarle, pero Annie había olvidado su misión cuando se alejó de él.

Crear vida e inteligencia artificial a partir de su sustancia es uno de los poderes más insólitos del Cara de Barro de la serie animada de Batman.
Crear vida e inteligencia artificial a partir de su sustancia es uno de los poderes más insólitos del Cara de Barro de la serie animada de Batman.

Robin promete protegerla, pero ella insiste en que no sirve de nada, pues ella no es real, y al poco tiempo aparece Cara de Barro apoyando lo que dice Annie, y ansiando hacerla parte de él de nuevo. Annie está confundida, pero Tim se encarga de sacarla de su letargo al pedirle que corra, mientras retiene al villano para que no la toque. Y como no es mucho lo que Robin puede hacer en su contra, que no cuenta con un arsenal para esas situaciones –como alguien que conozco que tiene todo un arsenal en su cinturón- Cara de Barro termina forzándolo a caer en un contenedor de químicos. Annie ve la lucha desigual entre su “padre” y su único amigo, y decide entregarse voluntariamente a Cara de Barro, tacleándolo antes para apartarlo de Robin, mientras la monstruosa masa la asimila ante el pobre Tim.

Aunque era parte de Cara de Barro, en su interior Annie tenía el corazón de una heroína.
Aunque era parte de Cara de Barro, en su interior Annie tenía el corazón de una heroína.

Una vez completo, Cara de Barro se vuelve a enfrentar con Robin, y éste lo ataca con un Batarang que rebota en su cuerpo y choca contra un tanque de disolvente, que le cae al pie del villano para deshacerlo. Robin ve esto, y le exige a CaB que devuelva a Annie mientras sigue derramando más disolvente sobre él, pero la criatura insiste en que Annie definitivamente desapareció, y poco antes de hacerlo caer a un tanque de químicos como iba a lanzarlo a él hace unos momentos –justicia poética, je- Batman aparece y le pide que no lo haga. Cara de Barro aprovecha una vez más para cargar contra los dos héroes, y con sus manos convertidas en dos cuchillas afiladas, genera varias chispas al golpear metal que encienden el disolvente previamente derramado por Robin, provocando que estalle con Cara de Barro en medio de la Explosión y con Batman y su pupilo escapando por un pelo de una muerte segura.

En los argumentos de Paul Dini siempre hay lugar para una conclusión impactante.
En los argumentos de Paul Dini siempre hay lugar para una conclusión impactante.

Con el incendio en la planta controlado, y Cara de Barro sobreviviendo a la explosión, y luego encerrado en una cámara de contención para ponerlo en custodia, Batman le dice a Robin que no siempre hay un final feliz. Robin asiente, y mientras un policía le dice al Comisionado Gordon los cargos por los que deben procesar a Cara de Barro, Tim agrega que también debe ser acusado de asesinato, y decide alejarse de la escena, dejando atrás a Batman, que mira hacia el horizonte, a la vez que se mantiene firme ante lo ocurrido.

Y allá va Robin con el corazón destrozado.
Y allá va Robin con el corazón destrozado.

Tendría 12 años cuando vi por primera vez el episodio, y pude sentirme identificado en ese entonces por lo que pasaba Tim en ese momento de efervescente adolescencia, donde conoce a una chica misteriosa que le atrae, y que aún en contra de lo que diga Batman, parece empeñado en protegerla y en ir a la resolución en el asunto. Y aunque mirándolo ahora, parezca raro que Robin haya estado atraído hacia algo, o alguien que haya salido de Cara de Barro, el encanto de la historia se mantiene, después de casi 17 años de haber sido emitida. Una bella historia juvenil con un final franco y realista -aunque me cueste admitirlo- que recomiendo ver, o revisitar para los que buscan algo más allá de las habituales historias de Batman, donde persigue a un criminal para impartir su justicia.

E internet no fue nada indiferente con respecto a Annie. ¡Miren cuanto fanart sobre ella! Parece que no era el único que tenía un buen recuerdo de esta historia.
E internet no fue nada indiferente con respecto a Annie. ¡Miren cuanto fanart sobre ella! Parece que no era el único que tenía un buen recuerdo de esta historia.
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